Konsten att ta rätt betalt

Whistler, Nocturne in Blue and Silver

James Abbott McNeill Whistler är en av 1800-talets stora konstnärer. Han föddes i Amerika, bodde i England och Frankrike, och i likhet med de franska impressionisterna utmanade han medvetet tidens borgliga smak med tavlor som inte ville föreställa någonting annat än sin egen musik i färg och form.

År 1877 ställde Whistler ut en serie nattmålningar i japansk stil som han kallade ”Nocturnes”. Han begärde 200 guineas per målning varvid Englands ledande konstkritiker John Ruskin exploderade. I sin recension kallade han Whistler en inbilsk narr som hade fräckheten att begära en förmögenhet för att kasta en färgpyts i ansiktet på publiken. Whistler svarade med att stämma Turner för ärekränkning.

Under den följande rättegången frågade åklagaren Whistler om det var riktigt att han hade begärt den oerhörda summan 200 guineas för endast två dagars arbete. ”Inte för två dagars arbete”, svarade Whistler. ”Jag begär det för ett helt livs erfarenhet!”

/Peter Lindqvist